Ett barns inträde i kyrkan

Vårdnadshavarna beslutar gemensamt om barnets religiösa ställning så länge barnet är under 18 år, dvs. om de vill att barnet ska bli medlem i kyrkan eller utträda ur kyrkan.

När barnet är under 12 år:

Enligt föräldrarnas beslut kan ett barn under 12 år bli medlem i församlingen, ifall åtminstone den ena av barnets föräldrar eller vårdnadshavare är medelm i kyrkan. Ett barn under 12 år kan förbli medelm i kyrkan trots att barnets föräldrar eller vårdnadshavare skulle utträda ur kyrkan.
Om barnets vårdnadshavare efter att barnet fötts ändå inte kommer överens om barnets religiösa ställning, kan barnets mor som fungerar som vårdnadshavare ensam besluta om barnets dop och inträde i kyrkan inom ett år från barnets födelse om barnet inte tidigare har varit medlem i något religionssamfund.

Om övriga förändringar i den religiösa ställningen för barn under ett år beslutar vårdnadshavarna tillsammans. Om ett barn, vars vårdnadshavare är barnets mor och far, genom moderns ensidiga beslut exempelvis har blivit medlem i en församling som två månader gammal, kan modern inte ensam besluta om barnets utträde ur kyrkan då barnet är till exempel tio månader gammalt.

När barnet fyllt 12 år:

Ett barn som fyllt 12 år kan bli medlem i ett religiöst samfund endast genom sitt skriftliga samtycke.
Förändringar i 12-17 år gamla barns religiösa ställning förutsätter alltid att barnet och vårdnadshavarna är av samma åsikt.

12-17 år gamla barn kan inträda eller blir kvar som medlemmar i kyrkan trots att föräldrarna inte skulle vara medlemmar.
Barn som fyllt 15 år kan själv med vårdnadshavarnas skriftliga samtycke inträda i eller utträda ur ett religionssamfund.

Om en domstol beslutat något annat om uppgiftsfördelningen mellan barnets vårdnadshavare med stöd av lagen om vårdnad och umgängesrätt, skall domstolens beslut följas.

Barnets religiösa ställning fastställs av religionsfrihetslagen och lutherska kyrkans egen lagstiftning. Enligt religionsfrihetslagen kan man i kyrkans egen lagstiftning särskilt föreskriva om förutsättningarna för medlemskap.