Kirkkoisä

Kirkkoisä-nimitystä käytetään apostolien ajan eli Jeesuksen kutsumien opetuslasten työn jälkeen kirkossa 200–600-luvuilla esiintyneistä merkittävistä kristillisistä opettajista, joiden saarnat, kirjallisuus ja esimerkillinen toiminta ovat rikastuttaneet kirkon hengellistä elämää ja teologiaa. Monet kirkkoisät ovat sekä ortodoksisen että roomalaiskatolisen kirkon pyhiksi tunnustamia. Myös luterilainen kirkko kunnioittaa alkukirkon ja vanhakatolisen kirkon kirkkoisiä ja heidän perintöään.

Lännen kirkon suuria kirkkoisiä ovat muun muassa Augustinus (jonka nimissä perustettuun munkkikuntaan augustinolaisiin kuului mm. Martti Luther), Ambrosius, Cyprianus, Tertullianus, Irenaeus ja Antonios Suuri. Idän kirkon tunnetuimpia isiä ovat Origenes, Johannes Khrysostomos, Kyrillos, Gregorios Nyssalainen, Basileios Suuri, ja Gregorios Nazianzilainen.