Att tala om döden med barn

När man pratar med ett barn i sorg är det viktigt att det står klart för barnet att det inte finns några förbjudna tankar, känslor eller frågor. Att sorgen får finnas inger trygghet.

Får sorgen inte finnas – om den sopas under mattan och tystas ner – kan barnet få intrycket att något farligt ligger på lur. Barnet kan behöva hjälp med att sätta ord på de tankar, frågor och känslor som sorgen väcker, men försök att inte tillrättalägga barnets försök att förstå och berätta om sin sorg.

När man dör kommer Jesus och hämtar en, eller så ringer väckarklockan. – Johannes, 4 år

Barnet har en egen förståelse av vad död är, och förstår tid annorlunda. Känn inte att du måste korrigera barnets förståelse. Barnet förstår så gott det kan, och det är viktigare att barnet inte får känslan att hen eller hens sorg är ”fel” än att barnet har korrekta föreställningar kring sin sorg och sin förlust. För när allt kommer omkring, hur vet vi vilka föreställningar som är korrekta när det gäller sorg, död och livet bortom döden?

När jag kommer till himlen ska jag köra långtradare. Det vågar jag inte göra i det här livet, för här kan man ju dö. – Eivor, 61 år

Berätta för barnet vad du själv tänker och tror om det som hänt. För att hjälpa barnet förstå det som hänt, undvik försköningar och omskrivningar, t.ex. gå bort, flytta hem, fara till himlen eller somna in.

Barn förhåller sig bokstavligt till det man berättar för dem. Därför är det bra att säga som det är: ”NN är död.” Om man i stället säger att NN har somnat in, kanske barnet frågar varför det inte går att väcka NN, och kanske själv blir rädd för att somna.

Om man själv har hopp om ett liv efter döden kan man gärna dela sitt hopp med barnet. Det är något vi kan unna varandra i sorgen, att få hoppas och tro på Guds kärlek och omsorg också bortom det här livet. Man kan t.ex. säga: ”Jo, du förstår, när kroppen blir gammal slutar den att fungera. Hjärtat stannar och lungorna slutar andas. Det var så det gick med NN, så nu är hen död. Jag tror att själva NN är hos Gud nu, det är bara kroppen som läggs i en kista i jorden, då när vi har begravning. Jesus har sagt att om man tror på honom är det så det går till, när man dör.”

Se också boktipsen.