Publikaani

Publikaaneiksi nimitettiin Rooman valtakunnassa tullimaksuja kerääviä virkamiehiä. Roomalainen verohallinto oli suunniteltu siten, että jokaiseen provinssiin eli Rooman valtakunnan alaiseen kaupunkivaltioon nimettiin määrävuosiksi joku henkilö, joka vastasi alueen tullien keräämisestä. Usein tehtävän varasi itselleen joku rikas aatelinen, joka taas palkkasi käytännön tehtävän suorittamiseen jonkun toisen henkilön.

Provinsseissa publikaaneihin suhtauduttiin kielteisesti ja halveksien, sillä he edustivat vierasta valloittajaa, eivätkä he aina toimineet rehellisesti. Esimerkiksi Uudessa testamentissa kerrotaan Jeesuksen opetuslapseksi ryhtyneestä Sakkeuksesta, joka oli publikaanina toimiessaan kerännyt tulleja enemmän kuin mihin hänellä oli oikeus. Publikaaneista puhutaan Uudessa testamentissa usein rinnakkain “pakanoiden ja syntisten kanssa.” (Matt 9:11 ja Matt 21:32). Jeesusta paheksuttiin siitä, että hän seurusteli avoimesti publikaanien kanssa. Jopa apostolien joukossa oli yksi publikaani, Matteus.