Paavi

Paavi on Rooman hiippakunnan piispa ja roomalaiskatolisen kirkon hengellinen johtaja. Roomaa pidettiin jo vanhakatolisena eli jakamattoman kirkon aikana merkittävimpänä patriarkaattina. Rooman piispa oli primus inter pares (lat.), ensimmäinen vertaistensa joukossa. Myöhemmin lännen kirkossa paavi kohosi myös muiden piispojen esimieheksi.

Paavin johtaman kristikunnan suurimman kirkkokunnan keskus sijaitsee Vatikaanissa. Roomalaiskatolinen kirkko pitää ensimmäisenä paavina Pietaria, jonka seuraajia kaikki paavit ovat olleet ja ovat.