Joulu

Joulua vietetään Kristuksen syntymän muistoksi. Hänen syntymänsä ajankohtaa ei tiedetä tarkkaan, joten joulu on sijoitettu talvipäivänseisauksen kohdalle. Jouluna ylistetään inkarnaation mysteeriä ja lahjaa.

Jeesuksen syntymäjuhlaa alettiin viettää joulukuun 25. päivänä 300-luvun alkupuolella. Kristittyjen joulu syrjäytti sekä joulukuun 17. päivänä vietetyn pakanallisen saturnalia-juhlan että joulukuun 25. päivänä olleen auringon palvontaan liittyneen voittamattoman auringon päivän. Joulun synty liittyy kristinuskon 300-luvun alussa käymään ratkaisevaan kamppailuun pakanuutta vastaan. Kristityt halusivat juhlia voittamattomana aurinkona Kristusta eivätkä halunneet viettää pakanallisia juhlia.

Jouluaika käsittää jouluaaton, jouluyön, neljä joulupäivää, uudenvuodenpäivän sekä ensimmäisen ja toisen sunnuntain joulusta.