Johannes Kastaja

Johannes Kastaja oli Jeesuksen edelläkävijä. Hänen tehtävänään oli valmistaa Jeesukselle tietä. Saamansa nimen (Johannes = Jumala on armollinen) mukaisesti Johannes julisti Jumalan armollista hyvyyttä, pelastusta ja syntienanteeksiantamista.

Johannes Kastaja eli autiomaassa. Markuksen evankeliumin tietojen mukaan hän pukeutui yksinkertaisesti kamelinkarvavaatteeseen ja käytti ravinnokseen heinäsirkkoja ja villimehiläisten hunajaa. Johannes Kastaja saarnasi parannuksen tekoa ja kääntymystä. Hän kastoi ihmisiä Jordan-virrassa, ja myös Jeesus sai häneltä kasteen. Johannes Kastaja oli syntynyt puoli vuotta ennen Jeesusta, ja Raamatun mukaan hän oli Jeesuksen serkku. Juhannusta vietetään Johannes Kastajan muistoksi, ja pelastushistoriallisesti se viittaa jouluun.