Heprea

Heprea on seemiläiseen kieliperheeseen kuuluva kieli, jolla muun muassa Vanha testamentti on alun perin kirjoitettu. Heprea oli Palestiinan ja Babylonian alueen juutalaisten puhekielenä, kunnes Persian imperiumin aikana (500-300 eKr.) aramea syrjäytti sen vähitellen.

Nykyheprealla on noin viisi miljoonaa puhujaa, ja se on Israelin virallinen kieli. Hepreaa kirjoitetaan yleensä pelkillä konsonanttimerkeillä, ja kirjoitussuunta on oikealta vasemmalle.

Heprea oli läheistä sukua esimerkiksi foinikian ja puunin kielille, joita ei nykyään enää puhuta. Myös sukulaissuussuhde arabiaan näkyy erityisesti sanastossa. Esimerkiksi rauhaa tarkoittava šalom on arabiaksi salam, ja länttä tarkoittava sana macarav on arabiaksi maghreb.