Kysymyksiä ja vastauksia Suomen evankelis-luterilaisen kirkon avioliittokäsityksestä

Saako pappi vihkiä samaa sukupuolta olevan parin avioliittoon 1.3.2017, kun uusi sukupuolineutraali avioliittolaki tulee voimaan?

Kirkon voimassa olevan käytännön mukaan ei saa. Vain siviilivihkiminen on mahdollinen.

Evankelis-luterilaisessa kirkossa on kuitenkin joitain pappeja, jotka ovat ilmoittaneet ohjeista huolimatta vihkivänsä samaa sukupuolta olevia pareja 1.3.2017 alkaen.

Miksi pappi ei saa vihkiä samaa sukupuolta olevia pareja?

Valtiovallan papille myöntämä vihkioikeus ei muutu uuden lain myötä. Kirkolla on kuitenkin oikeus päättää kirkollisen avioliittoon vihkimisen ehdoista. Kirkon työntekijöinä kirkon papit ovat sidottuja paitsi lakiin myös kirkon omiin päätöksiin.

Vaikka avioliittolaki muuttuu, kirkon oma opetus avioliitosta ei ole muuttunut. Kirkollisen avioliittoon vihkimisen ehdoista ei ole tehty kirkossa uusia päätöksiä. Kirkollinen avioliittoon vihkiminen koskee siten edelleen vain miehen ja naisen välistä avioliittoa.

Voidaanko samaa sukupuolta olevien parien esteellisyys tutkia kirkossa?

Kyllä voi, ja pitääkin tutkia. Avioliittolain voimaan tultua sekä eri että samaa sukupuolta olevien parien avioliiton esteiden tutkinta suoritetaan seurakunnissa samalla tavalla. Myös muussa seurakunnan toiminnassa samaa sukupuolta olevien avioliitto rinnastuu muihin siviilivihkimisenä toimitettaviin avioliittoihin.

Kuka voi päättää kirkon avioliittonäkemyksestä?

Kirkon ylin päättävä elin on kirkolliskokous, ja se voi päättää kirkon vihkimiskäytäntöihin liittyvistä muutoksista.

Esityksiä kirkolliskokoukseen voivat tehdä piispainkokous, kirkkohallitus ja hiippakuntavaltuustot sekä kirkolliskokousedustajat itse. Vuoden 2017 ensimmäiseen kirkolliskokoukseen aiotut esitykset tulee jättää maaliskuun 2017 loppuun mennessä.

Milloin kirkon käsitys avioliitosta voisi muuttua?

Tähän ei kukaan tiedä varmaa vastausta. Moni toivoo nopeaa muutosta, ja toisaalta on myös näkemyksiä, joiden mukaan käsityksen ei tule muuttua yhteiskunnan käsityksen mukaiseksi.

Yleisesti ajatellaan, että kirkon avioliittokäsityksen muuttuminen veisi joka tapauksessa vuosia. Jo pelkkä päätöksentekoprosessi vie aikaa. Vihkimistä koskevat päätökset vaativat kirkolliskokouksen kaksinkertaisen käsittelyn ja kirkolliskokousedustajien ¾ enemmistön tuen. Viime vaaleissa valitun kirkolliskokouksen voimasuhteet ovat sellaiset, ettei muutosten uskota saavan siellä riittävää kannatusta.

Kirkolliskokoukselle tehdyn aloitteen pohjalta piispainkokous on kutsunut professori Eila Helanderin tekemään selvityksen kirkon eri vaihtoehdoista asian suhteen. Selvityksessä tarkastellaan myös eri vaihtoehtojen käytännön vaikutuksia kirkossa. Selvitys valmistuu 31.10.2017 mennessä. Piispainkokous voi hyväksyä sen joulukuun 2017 tai helmikuun 2018 istunnossa. Kirkolliskokoukseen asia etenee toukokuussa 2018.

Mitä seuraamuksia on siitä, jos pappi vihkii samaa sukupuolta olevan parin avioliittoon?

Vihkiminen on pätevä. Vihkivälle papille mahdollisesti koituvien seuraamusten arviointi kuuluu sen hiippakunnan tuomiokapitulille, jonka alaisuudessa kyseinen pappi työskentelee.

Rikkooko kirkko lakia, kun se ei vihi samaa sukupuolta olevia pareja?

Kirkkohallituksen oikeudellisen selvityksen mukaan asiantuntijat eivät näe Suomen lain edellyttävän, että kirkon olisi muutettava avioliittokäsitystään ja sen mukaista vihkimiskäytäntöä. Aikaa myöten lainsäädännön ja kirkon omien säädösten olisi kuitenkin hyvä olla mahdollisimman yhdenmukaisia.

Avioliittolain muutokseen tähdänneessä kansalaisaloitteessa ja sitä käsitelleessä eduskunnan lakivaliokunnan mietinnössä korostettiin, että lainmuutoksella ei puututa kirkkojen eikä uskonnollisten yhdyskuntien oikeuteen toimittaa avioliittoon vihkimisiä ja määrätä itse näiden ehdoista sekä muodoista.

Miksi julkisuudessa asia vaikuttaa niin sekavalta?

Kirkon tämänhetkinen avioliitto-opetus on, että samaa sukupuolta olevia pareja ei vihitä kirkolliseen avioliittoon. Kirkon jäsenillä, papistolla ja piispoillakin on kuitenkin keskenään erilaisia käsityksiä siitä, mihin suuntaan kirkon tulisi edetä. Osa tahtoo muuttaa kirkon avioliittokäsitystä, osa tahtoo pitäytyä nykyisessä.

Avioliittokysymykset tuovat esiin luterilaisten kristittyjen erilaiset tulkinnat Raamatusta ja erilaiset käsitykset esimerkiksi ihmisyydestä tai Jumalasta. Asiaan liittyy myös vahvoja tunteita.

Epäselvyyttä voi aiheuttaa myös kirkon monimutkainen organisaatio- ja päätöksentekorakenne. Kaikki eivät välttämättä tiedä, miten kirkon päätöksenteko etenee. Odotuksia voidaan kohdistaa esimerkiksi tahoihin, joilla ei ole valtaa päättää asiasta.

Miten kirkko palvelee samaa sukupuolta olevia aviopareja?

Pappi tai muu seurakunnan työntekijä voi sovitussa paikassa rukoilla siviiliavioliiton solmineiden kanssa ja heidän puolestaan. Hiippakunnat ovat antaneet tästä omia ohjeitaan, ja seurakunnat ovat tehneet päätöksiä siitä, missä ja miten avioliiton solmineiden juhlaan osallistutaan kussakin seurakunnassa.

Muutoin samaa sukupuolta olevien avioliitto rinnastuu muihin siviilivihkimisenä toimitettaviin avioliittoihin. Kirkkotilan käytöstä ja seurakunnan tilojen vuokraamisesta juhlaa varten päätetään seurakunnassa.  Pyydettäessä voidaan seurakunnan jäsenen siviilivihkimisenä toimitettavan avioliiton puolesta rukoilla päiväjumalanpalveluksessa sen mukaan, mikä on paikallinen tapa.

Kirkon avioliittokäsitys ilmaisee kirkon näkemyksen kristillisestä avioliitosta miehen ja naisen liittona, eikä ole kannanotto seksuaaliseen suuntautumiseen tai parisuhteisiin. Seksuaali- ja sukupuolivähemmistöihin kuuluvat ihmiset ovat seurakuntalaisia seurakuntalaisten joukossa.